• רפואה בצמחי מרפא מתייחסת לשימוש בזרעי צמחים, פירות יער, שורשים, עלים, קליפות עצים או פרחים למטרות רפואיות. יש להם מסורת ארוכה של שימוש מחוץ לרפואה קונבנציונלית, כדרך לטיפול ומניעת מחלות.
  • דיקור סיני התחיל להתפתח כחלק ממערכת הבריאות בסין לפני כ-2,500 שנים. התאוריה הכללית של השיטה מבוססת על ההנחה לפיה קיימים בגוף דפוסי זרימת אנרגיה (צ'י), החיוניים לבריאות, ושיבושים בזרימה זו […]
  • הרפואה הסינית הקלאסית היא מנהג עתיק המושרש עדיין על ידי מיליוני מטפלים ומטופלים ברחבי העולם, גם לאחר התפתחות הרפואה המדעית המודרנית. בשורש הרפואה הסינית הקלאסית קיימת האמונה לפי האדם נתפס […]

רפואה אלטרנטיבית

המונח רפואה אלטרנטיבית מעלה אסוציאציות ראשוניות של מחשבה על תה צמחים חריף, מזמורים או מדיטציה. אך למעשה, תרופות צמחיות ומדיטציה, כמו גם עשרות טיפולים אחרים, נופלים תחת הכותרת של רפואה משלימה ואלטרנטיבית (CAM).

רפואה זו כוללת בדרך כלל את כל שיטות הריפוי שאינן חלק מהזרם המרכזי ברפואה. כלומר, כל פרקטיקה שאינה נלמדת בהרחבה בבתי ספר לרפואה, או שנמצאת בשימוש לעיתים קרובות על ידי רופאים או בבתי חולים.

גם רפואה אלטרנטיבית וגם רפואה משלימה משתמשות באותו סוג של תרופות לטיפול במצבים בריאותיים. ההבדל הוא שרפואה אלטרנטיבית משמשת במקום טיפולים רפואיים קונבנציונאליים, והרפואה המשלימה משמשת בנוסף לטיפולים רפואיים קונבנציונאליים, ולא כתחליף.

שיטות העבודה של הרפואה האלטרנטיבית מתפתחות כל הזמן ובשנים האחרונות מספר סוגים שונים של טיפול זה הפכו למקובלים יותר בקרב רופאים ומבוקשים יותר על ידי חולים. כך, למשל, טיפול בהיפנוזה, שזכה לכינוי 'שטויות' על ידי רופאים קונבנציונאליים לפני עשרות שנים, נחשב היום כטיפול יעיל בנוסף לרפואה הקלאסית.

יתרונות הרפואה האלטרנטיבית

רפואה זו מאופיינת באמצעות השיטות ההוליסטיות שלה. כלומר, הרופא או המטפל מתייחס לאדם "השלם" ולא רק למחלתו או למצבו הרפואי. המטופלים מקבלים מענה גם לצרכיהם הרגשיים והרוחניים. לדוגמה, אנשים רבים פונים לכוס תה קמומיל או זנגביל, כדרך להרגעת תסמיני השפעת קלקול קיבה, ומטופלים חרדים לומדים להירגע בעזרת מדיטציה או יוגה.

גישה זו מתחילה לעשות את דרכה אל בתי חולים של הזרם המרכזי, ומרכזי רפואה קונבנציונלית חדשים מציעים כיום שילוב של טיפולים מסורתיים ומשלימים. כך למשל, המטופל עשוי לקבל מרשם למשככי כאבים, בשילוב עם עיסוי לטיפול בבעיה כרונית בגב. מרכזים אלו מעסיקים בדרך כלל רופאים קונבנציונליים מוסמכים ורופאים מורשים לטיפול בשיטות שונות של הרפואה האלטרנטיבית.

גישות הרפואה האלטרנטיבית

רפואה זו מתבססת על שני תחומים כלליים של טיפול:

מוצרים טבעיים - הכוללים ויטמינים, מינרלים, צמחי מרפא ותמציות צמחים, פרוביוטיקה, חומצות אמינה ותוספי תזונה.

שיטת טיפול גוף ונפש - הכוללת מגוון נרחב של שיטות טיפול, כגון דיקור, עיסוי, טיפולים לעמוד השדרה, יוגה, טאי צ'י, צ'י גונג, מדיטציה וטכניקות הרפיה.

מערכות רפואיות חלופיות אלו הן שדות שלמים של תאוריה ופרקטיקה, אשר חוזרים לבסיס הרפואה שהיתה קיימת מאות שנים לפני הרפואה הקונבנציונלית בה משתמשים כיום במערב. רפואה זו כוללת רפואה סינית מסורתית (TCM), איורוודה, רפואה הומיאופתית ורפואה טבעית.

מערכות רפואיות אלטרנטיביות משלבות את שיטות הטיפול שלהן. למשל, בפועל, טיפול בדיקור המתבסס על הרפואה הסינית, עשוי להיות משולב עם טיפול בצמחי מרפא וצ'י גונג. איורוודה כוללת טיפולי גוף ונפש של מדיטציה ויוגה, בשילוב עם נטילת צמחי מרפא מסוימים מטעמי בריאות.

חלק משיטות הרפואה האלטרנטיבית נתמכות באמצעות מחקר מדעי, בעוד שאחרות עדיין לא נחקרו במלואן. קיימת הוכחה מדעית כי דיקור סיני, למשל, עובד, אך לא קיימת הבנה ברורה מדוע הטיפול עובד.

רפואה זו מתאימה לאנשים שלא זכו להקלה בתסמיניהם כתוצאה מטיפולים קונבנציונליים, או שהם מעוניינים לטפל בבריאותם באמצעים טבעיים, שאינם כרוכים בתופעות לוואי, ומותאמים להם אישית על פי אבחון כולל המתייחס לגוף ולנפש.